突然惊觉眼前这微小、漂亮的蓝色豌豆,原来是地球。我闭一只眼睛,竖起拇指,我的拇指就遮住了地球。我不觉得自己是一个巨人。我感到非常,非常的渺小。

Neil Armstrong

 

宝石生态学:保育和保护

在Sapphminco我们确保所有的蓝宝石均在严格的环保标准下被开采。我们还确保所有利益相关者以道德的方式开采及为客户带来蓝宝石的过程中,同样尊重所有员工的健康和安全。

Sapphminco致力于可持续发展,努力与作业社区的员工共同努力以确保环境受到保护。我们的目标是开采结束及离开时,土地会保持原本,甚至更好的状态。

At our Lao property, while mining takes place in the background, a farmer plants the first seeds of rice on his newly reclaimed land.

背景是开采正进行中,农民在复修后的土地第一次种植稻米。点击图片查看大图。摄影 : Richard W. Hughes

采矿业:现代社会的基础

事实上,任何开采活动都会对环境和当地社区造成破坏,SinoRMC在会赛的矿场也不例外。最重要的是如何将破坏减至最低,将效益提升至最高,从而使收益超越成本。这个概念是在世界任何地方开采的关键。

我们对日常使用到的产品有理所当然的想法,因为它们是如此的普遍,我们从没有认真地想想它们如何被生产。让我们退一步,然后沉思片刻。

计算机和手机需要多种材料来生产,包括硅和铜来生产微型电路,以及稀有元素镓和钽。事实上,几乎所有我们今天倚赖的电子设备,其生产原料都是从土地通过开采挖掘而来。我们身边的金属和塑料也一样。

显然易见现代社会的确需要采矿,没有从地球提取资源,互联网到iPhone都没有可能存在。然而就本质而言,开采过程是一种破坏。矿业扰乱了土地,造成污染。

这是个矛盾 - 我们需要采矿,但开采带来了不良的后果。我们该怎么办?答案是明确的。采矿需要以最环保的方式进行,就是这么简单。

宝石生态学:平衡社区和环境的需要

位于老挝及澳洲矿区周围,农业是主要的经济支柱。为了确保当地采矿业务的顺利,当地农民都能接受到合理的完整补偿。

重点是要找到一个公平的制度来提供了作业地区的经济利益。这不仅包括金钱的补偿和土地的恢复,我们更提供就业和培训的机会。我们的目标是要确保环境能恢复到原来的状态,而土地使用者亦能在过程中获得利益。我们认真地对待这个由University of Vermont的Saleem H. Ali 及Sally Dickinson DeLeon提出,被称为“宝石生态学”的概念,重点是要平衡宝石开采的成本和效益。

The region surrounding our Lao mines is rich in both flora and fauna and we take great pains to make sure this is not harmed by our mining activities.

老挝矿区周围拥有丰富的天然的动植物生态圈,当我们在进行开采的作业过程中,我们都能尽全力确保这些天然生态圈不会因开采而受到破坏。摄影 : Auslan Ishmael

土地补偿和复修

我们的采矿特许权完全位于农田上,没有任何林木需要被清除。当地的土地使用者,就是靠种植稻米的农民,他们许多代人不仅倚赖这农作物为生,更是他们的收入来源。由于我们的采矿方法是浅露天/坑道采矿,在开采期间农民将失去经济收入。

为了解决这个问题,我们在土地使用方面提供了金钱上的补偿。这些方案必须得到农民和当地政府的一致同意,并确保农民的需求不只得到满足,而是更优于其所需。

没有土地的回填,补偿是无法完成的。因此除了金钱上的补偿外,我们将所有矿区恢复到原来开垦的面貌,即一旦开采完毕农民就可以再次耕种或饲养牲畜。此外,我们细心监察回填后的土地三年,帮助农民处理任何问题。

Hmong children in a village near our Lao mines. At our Lao mines, the vast majority of our employees come from the local communities.

苗族儿童在老挝矿附近的一个村庄。在我们老挝的矿区,绝大多数员工来自当地社区。点击图片查看大图。摄影 : Auslan Ishmael

培训与就业

我们两个成功的领域就是培训和就业。在我们老挝矿区,95%的工人都是来自当地的社区。从行政管理到勘探、挖掘、筛选和切割,员工所获得的技能通常都适用于其它行业。

A young lady learning gem cutting at our Lao workshop. Our operation provides both training and employment for dozens of local people.

一位年轻的女士在我们的老挝工场学习宝石切割。我们的运作提供给数十人培训和就业机会。点击图片查看大图。
摄影 : Photo: Richard W. Hughes

文化意识

无论去到那里,宝石矿工是客人身份,而且必须尊重作业地区当地的文化。为了实现这一个目标,我们的矿业管理层务必参与当地节日和支持当地的风俗。获得他们的尊重不仅有利于我们的运作,更能令它和当地社区和谐共处。最后,SinoRMC在老挝运的关键不是建基于施舍,而是以尊重的方式听取当地社区的需要和关注。这样,我们才能保证双方的利益。

Just as we do in Laos, at our Australian operations it is also paramount that we engage farmers well before mining begins. This way we can plan the land resoration activies together and ensure that the land is resuable once we are gone.

正如在老挝,我们在澳洲的业务,也是和农民合作后才开始开采。这样我们就可以规划土地复修的活动,同时确保在开采完毕后土地可再次使用。上图为我们在澳洲洗选厂在夜间运作情形。