突然驚覺眼前這微小、漂亮的藍色豌豆,原來是地球。我閉一隻眼睛,豎起拇指,我的拇指就遮住了地球。我不覺得自己是一個巨人。我感到非常,非常的渺小。

Neil Armstrong

 

寶石生態學:保育和保護

在Sapphminco我們確保所有的藍寶石均在嚴格的環保標準下被開採。我們還確保所有利益相關者以道德的方式開採及為客戶帶來藍寶石的過程中,同樣尊重所有員工的健康和安全。

Sapphminco致力於可持續發展,努力與作業社區的員工共同努力以確保環境受到保護。我們的目標是開採結束及離開時,土地會保持原本,甚至更好的狀態。

At our Lao property, while mining takes place in the background, a farmer plants the first seeds of rice on his newly reclaimed land.

圖6:背景是開採正進行中,農民在復修後的土地第一次種植稻米。 點擊圖片查看大圖。攝影 : Richard W. Hughes

採礦業:現代社會的基礎

事實上,任何開採活動都會對環境和當地社區造成破壞,SinoRMC在會賽的礦場也不例外。最重要的是如何將破壞減至最低,將效益提昇至最高,從而使收益超越成本。這個概念是在世界任何地方開採的關鍵。

我們對日常使用到的產品有理所當然的想法,因為它們是如此的普遍,我們從沒有認真地想想它們如何被生產。讓我們退一步,然後沉思片刻。

電腦和手機需要多種材料來生產,包括矽和銅來生產微型電路,以及稀有元素鎵和鉭。事實上,幾乎所有我們今天倚賴的電子設備,其生產原料都是從土地通過開採挖掘而來。我們身邊的金屬和塑膠也一樣。

顯然易見現代社會的確需要採礦,沒有從地球提取資源,互聯網到iPhone都沒有可能存在。然而就本質而言,開採過程是一種破壞。礦業擾亂了土地,造成污染。

這是個矛盾 - 我們需要採礦,但開採帶來了不良的後果。我們該怎麼辦?答案是明確的。採礦需要以最環保的方式進行,就是這麼簡單。

寶石生態學:平衡社區和環境的需要

位於老撾及澳洲礦區周圍,農業是主要的經濟支柱。為了確保當地採礦業務的順利,當地農民都能接受到合理的完整補償。

重點是要找到一個公平的制度來提供了作業地區的經濟利益。這不僅包括金錢的補償和土地的恢復,我們更提供就業和培訓的機會。我們的目標是要確保環境能恢復到原來的狀態,而土地使用者亦能在過程中獲得利益。我們認真地對待這個由University of Vermont的Saleem H. Ali 及Sally Dickinson DeLeon提出,被稱為“寶石生態學”的概念,重點是要平衡寶石開採的成本和效益。

The region surrounding our Lao mines is rich in both flora and fauna and we take great pains to make sure this is not harmed by our mining activities.

老撾礦區周圍擁有豐富的天然的動植物生態圈,當我們在進行開採的作業過程中,我們都能盡全力確保這些天然生態圈不會因開採而受到破壞。攝影 : Auslan Ishmael

土地補償和復修

我們的採礦特許權完全位於農田上,沒有任何林木需要被清除。當地的土地使用者,就是靠種植稻米的農民,他們許多代人不僅倚賴這農作物為生,更是他們的收入來源。由於我們的採礦方法是淺露天/坑道採礦,在開採期間農民將失去經濟收入。

為了解決這個問題,我們在土地使用方面提供了金錢上的補償。這些方案必須得到農民和當地政府的一致同意,並確保農民的需求不只得到滿足,而是更優於其所需。

沒有土地的回填,補償是無法完成的。因此除了金錢上的補償外,我們將所有礦區恢復到原來開墾的面貌,即一旦開採完畢農民就可以再次耕種或飼養牲畜。此外,我們細心監察回填後的土地三年,幫助農民處理任何問題。

Hmong children in a village near our Lao mines. At our Lao mines, the vast majority of our employees come from the local communities.

苗族兒童在老撾礦附近的一個村莊。在我們老撾的礦區,絕大多數員工來自當地社區。點擊圖片查看大圖。攝影 : Auslan Ishmael

培訓與就業

我們兩個成功的領域就是培訓和就業。在我們老撾礦區,95%的工人都是來自當地的社區。從行政管理到勘探、挖掘、篩選和切割,員工所獲得的技能通常都適用於其他行業。

A young lady learning gem cutting at our Lao workshop. Our operation provides both training and employment for dozens of local people.

一位年輕的女士在我們的老撾工場學習寶石切割。我們的運作提供給數十人培訓和就業機會。點擊圖片查看大圖。
攝影 : Photo: Richard W. Hughes

文化意識

無論去到那裡,寶石礦工是客人身份,而且必須尊重作業地區當地的文化。為了實現這一個目標,我們的礦業管理層務必參與當地節日和支持當地的風俗。獲得他們的尊重不僅有利於我們的運作,更能令它和當地社區和諧共處。最後,SinoRMC在老撾運的關鍵不是建基於施捨,而是以尊重的方式聽取當地社區的需要和關注。這樣,我們才能保證雙方的利益。

Just as we do in Laos, at our Australian operations it is also paramount that we engage farmers well before mining begins. This way we can plan the land resoration activies together and ensure that the land is resuable once we are gone.

正如在老撾,我們在澳洲的業務,也是和農民合作後才開始開採。這樣我們就可以規劃土地復修的活動,同時確保在開採完畢後土地可再次使用。上圖為我們在澳洲洗選廠在夜間運作情形。